啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 黄嘴栗爱鸣叫——黄嘴栗啄木鸟,体长约30厘米,属中型啄木鸟,拥有黄色嘴巴,偏好大树。平常爱鸣叫,独特叫声让牠近年常被观鸟者发现。(Tsz Kwok提供)啄木鸟 大建靓屋派街坊 蚁鴷从不啄树——香港罕见的冬候鸟,难得拥有啄木鸟的身体结构,却从不啄树,喜欢树丛及开阔地域,本港田野、米埔湿地也可见牠的蹤影。(Matthew Kwan提供)啄木鸟 大建靓屋派街坊 斑姬娇小如麻雀——斑姬啄木鸟现于本港栖息繁殖,体长只有约10厘米,大约等于一罐汽水的高度,外表与一般啄木鸟大相逕庭,乍看如麻雀,天生娇小,嘴巴细细,故偏好矮树及竹。(Matthew Kwan提供)啄木鸟 大建靓屋派街坊 黑枕绿或本地灭绝——黑枕绿啄木鸟是曾在港栖息的啄木鸟,只有4次纪录,最后一次在1997年,估计已本地灭绝。图摄于柬埔寨。(Ivana Tse提供)啄木鸟 大建靓屋派街坊 棕腹迁徙过境——棕腹啄木鸟是迁徙鸟,主要在内地西南及东北繁殖,于华南过冬。由于香港不在牠们主要迁徙路径上,至今只有两次纪录。图摄于柬埔寨。(Ivana Tse提供)啄木鸟 大建靓屋派街坊 观鸟专家——余日东:香港观鸟会研究经理,香港大学生态学系硕士,研究本地雀鸟逾20年。(欧慧儿摄)啄木鸟 大建靓屋派街坊 观鸟专家——彭俊超:香港观鸟会高级研究专员,香港大学哲学博士,研究兴趣为本港植物及鸟类生态。(欧慧儿摄)啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊 啄木鸟 大建靓屋派街坊

人类对大自然,总有很多误解,例如啄木鸟,人人讚牠是悬壶济世的「树医生」,但其实牠心肠没那幺好,爱啄病树只求易搵食,而且啄树行为随时令病树伤上加伤!

专家说,啄木鸟的真正身分是大自然工程师。「咯、咯、咯」日啄夜啄,每天能啄树1.2万次,啄出的树洞能让森林中20多种小动物建立家园。

爱啄病树非医治 只因易搵食

很多人以为啄木鸟(Woodpecker)是「树医生」,专帮老弱病残的树啄木捕虫,拯救病树生命,实际上只是人类一厢情愿的想像。原来啄木鸟与港人一样,精叻识「搵食」,爱啄老树病树皆因它们大多被真菌腐蚀,多虫寄生,而且树心质感软腍易啄。专研究本港林地的香港观鸟会高级研究专员彭俊超表示,啄树行为反使树木「伤上加伤」,「树木濒死,不会因牠捕虫而起『医治』作用,啄树钻洞其实在製造伤口,绝非『医生』会做的事」。

全球217种啄木鸟 港曾见6种

啄木鸟虽然不是医生,但外国不少文献及网站均讚美牠是大自然的工程师!彭俊超解释,大自然的树洞只有一成是自然而生,其余九成均由动物製造,而啄木鸟是主要製造者之一。牠们利用树洞筑巢育雏,繁殖期过后,树洞便会空置。由于这些树洞地理位置优越,所以大受其他小动物欢迎,「啄木鸟十分懂得挑树,会选隐蔽的地方啄洞,让雏鸟在安全环境成长。美国曾有研究表示,这些树洞可成为20多种野生动物的家,例如松鼠、黄鼠狼、老鼠等小型树栖动物,其他雀鸟亦能使用」。

全世界有217种啄木鸟,华南地区录得10种,而香港又有几多种?专家指一言难尽。因为啄木鸟只会在发展成熟的树林定居,而本港的植被多年来经历被破坏、复生,近年渐趋成熟,其间有鸟离开,有鸟飞来。而曾在香港露面的啄木鸟,前前后后共有6种,有的居住一段时间后,发现此地不宜久留;有的只视香港为迁徙中转站;有的只逢冬季短期居留,却从不啄木。鸟去鸟还,真正视香港为家,在此栖息繁殖的啄木鸟近年终于出现,分别是斑姬啄木鸟和黄嘴栗啄木鸟。

香港林地细树年轻 难留啄木鸟

根据香港观鸟会自1957年成立以来的鸟类纪录,香港早期曾有两种啄木鸟在此栖息繁殖:栗啄木鸟和黑枕绿啄木鸟。牠们被目击的地点均在新界林村,可是纪录一直稀少,当中栗啄木鸟更只得两次观测纪录,且最后一次在1971年;黑枕绿啄木鸟虽有4次,但最后有纪录的年份在1997年。由于两鸟种已长时间在港绝迹,香港观鸟会研究经理余日东推断,牠们很可能已经「本地灭绝」(locally extinct),「其实啄木鸟在广东一带属分布普遍的鸟种,成件事拼砌落去,是否因为我们的树木被斩太多,只剩下风水林,令牠们难以繁衍下去,遇到生物学上的population bottleneck,过不了,因而(本地)绝种?」

鸟与树木唇齿相依,特别是拥有啄树习性的啄木鸟,视树木如命根。牠们不单依赖树木,对树木的地理位置亦十分挑剔,偏好隐蔽且远离捕猎者的密林。若林地太细或树木未够成熟,便难以养活啄木鸟。彭俊超表示,英治前港人为烧柴煮饭而大量伐木,只保留了小面积的「风水林」:「香港有116个风水林,是村民觉得树林可护村,斩不得。但每个风水林面积不大,不足承载部分物种,例如以前香港有老虎,但1920年代后已没有。」本港植被状况要到英治时期,政府开始植林护林才改善,可是二战期间,本港森林又几乎再度全毁,而战后再生的林地则太「年轻」,令啄木鸟曾一度在本港「消失」。

原生地竞争大 两鸟种移居香港

良禽择木而栖,本港生境改善,树木变老,是啄木鸟回来的主因。

所有鸟种也有各自的生态位(ecological niche),即是拥有不同习性,以减低互相竞争的情况。啄木鸟是唯一透过啄木来捕虫、筑巢育雏、互通信息的鸟类,可是同种间亦会「争地盘」,不想加入战线,部分鸟种会选择另闢蹊径,例如近年开始在港栖息繁殖的两个品种(斑姬啄木鸟、黄嘴栗啄木鸟)。彭俊超形容牠们犹如新移民来港「搵食」,「某些品种具冒险精神,喜欢到没生活过的地方探索。这两种鸟本身分布的地理位置接近香港,可能原生地竞争太大,当(牠们)发现香港没什幺同类雀鸟,啄木角色仍未被其他鸟类取代,因而留港定居」。

一岁一枯荣,香港林地逐渐成熟,开始出现不少老树和病树,为啄木鸟提供了充足的粮食。大埔滘是本港最成熟的次生林,不少树种树龄逾70岁,亦是上述两鸟种的出没地,「一个发展成熟的树林,开始会有树木被淘汰(意指树木衰老生病),牠们专挑这些树」。

根据香港观鸟会纪录,斑姬啄木鸟和黄嘴栗啄木鸟,近5年的分布愈来愈广,不止大埔滘,亦常在其他林地出没,如荔枝窝、马鞍山、米埔等。余日东推断,数据反映啄木鸟不但在港繁殖,而且种群及栖息地正逐步扩张,「以黄嘴栗为例,因牠喜欢叫,如果你懂得听,就会知道牠在附近,所以相对容易发现。黄嘴栗自1992年开始有纪录,由2015年更开始有双位数纪录,至今断断续续都有发现,而且数字有上升趋势」,他续解释:「有没有可能是同一只鸟周围飞?不是没可能,但啄木鸟有地盘意识,会霸树,牠喜欢那几棵树,这些树就是长久觅食的地方。如果每只鸟也有牠的觅食範围,没理由会去其他地区。」

香港林地能吸引啄木鸟在此栖息繁殖,正是这片土壤逐渐成熟变好的徵兆,希望未来,能有更多品种在此落地生根。

■啄木鸟小资料* 全球有217种啄木鸟* 香港至今曾出现6种* 1秒啄木20次* 1天最多可啄1.2万次* 体长可达60厘米文:欧慧儿编辑:梁小玲

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