Echelon2011参访心得:团体战与个人秀

Echelon 是一个专门为网路及行动科技初创公司设立的一个展示平台,活动包含 Launchpad- 初创团队竞赛、Exhibition- 初创公司展览,以及多场演讲与座谈。 Echelon 刚开始在新加坡是由一个学生团体举办的活动,后来因为参加的人数跟活动规模年年增加,该学生团队后来直接成立公司 Optimatic,其中一项业务就是每年的 Echelon 活动。

今年的 Echelon 2011 为期两天,在新加坡大学的 University Cultural Center 举行。除了 1000 多位购票参加者之外,Echelon 还拓展触角在其他国家举办 startup 的巡迴选秀活动,并且 邀请到 脸书创办人之一 Eduardo Saverin、CD Baby 的创办人 Derek Sivers 等人参与,也吸引许多创投前往参加,例如有 Joi Ito 参与的 Neoteny Labs 、IMVU 的投资者 Seraph Group、台湾的 TMI Labs 等等,正式成为一个国际化的 startup 盛会。

此行除了跟主办单位 e27 的母公司 Optimatic 负责人进行专访外,也访问到活动的辅导单位之一- 新加坡的 Info-communications Development Authority of Singapore 官方人员,加上在活动中得到的一些观察如下:

关于环境:1. 国家的后天竞争力来自于公务体系

在新加坡设立公司据说相当容易 ,至少从 iDA 拥有专属单位来辅导外国人在新加坡设立公司来就窝心多了。从与 iDA 对谈的过程中,我发现这些所谓的公务人员不但一点官架子都没有,而且相当乐意谈论自己手上的业务,也对台湾的人力跟初创环境相当有兴趣。对照当初设立公司时被台北国税局人员「警告」哪一幕,从「兴利」求发展跟从「防弊」求自保的不同重点心态,肯定会创业环境有不同影响。如果说只有开大公司才能被正眼看待,台湾的创业团队在国际市场上就只能做个人秀、无法打团体战。

Echelon 的筹办团队 Optimatic 是从 5 个在学学生开始,在举办这项活动上有获得来自 iDA 非资金上的援助,例如关键人的联络跟邀请。如果台湾有像 Optimatic 当初这样的「小单位」自行举办一个创业展,能不能获得资策会或是其他公单位一样的援助?

2. 还是公单位:「Integrity. Service. Excellence.」

这是所有新加坡政府单位的网站上都能看到的一模一样的标语。你可以用 iPad 上新加坡政府网站,不用担心遇到整页的 Flash,也不会看到「PDA 版」。这跟 Echelon 的有何关係?是这样的,一样号称重视跟有心发展资讯产业的国家单位,能不能理解目前的趋势、贴近产业的需求,从这个小地方就可以看得出来。

我相信优秀人才不会被埋没、但是会被糟蹋,如果这雄心壮志能存活到出头的一天,希望回忆起整个过程时不会有「想当年被 xx 单位 刁难」之类的。

3. 整体配套、生财有道

新加坡是个商业都市,而且几乎也只能靠商业维持。因为如此,我们可以看到许多跟生意相关的环节很自然的被放进整个国家的规划里。樟宜机场的下一站就是展览馆专门举行大展,每个月也都有大大小小的商展在不同地方举行,光是各项商业展览的索引专书厚度跟台北市电话簿差不多。这次的 Echelon 举办场地新加坡大学的 University Cultural Center服务人员协助活动单位管理大小展演听的人员进出,这些看来还是学生的服务人员尽责且专业,不像一些单位把场地租出去后就像暂时丢掉一样。无论是一晚 S$33 起跳到 S $ 300 以上的饭店都几乎有付费或免费网路可用。6/21起就是年度电信业大展 CommunicAsia 开幕日, 如果经费允许,我肯定愿意再继续留下来看展,因为上次到新加坡就是参加 CommunicAsia。

关于 web/mobile startups:1. 将市场投放于台湾之外,会发现无穷的机会

到现场参加的网路服务有的似曾相识,例如美食评论网站、Gamification 化的工作群组网站等等,还有相当有趣的教导儿童储蓄的网站、专做医疗产品的资讯分享社群,从提供人人都想的到的日常生活服务到特定族群都有,展现了参展者的创意跟执行力。我常常听到「台湾市场太小」这样的论述,对于某些产业也许真的如此,但是对透过网路就能提供服务的 web/mobile 领域,也许好好利用网路的基础建设跟台湾最宝贵的东西- 民主自由,创造出不受地理环境限制的服务,不用翻墙、没有绿坝。

2. 既然必须伸手,身段就得放低

虽然说你的服务对象是使用者,但是一旦得向创投要钱,就要记得为何而来。创业者一定会认为自己的点子很棒、技术很好、服务很讚,所以在还没有办法赚到用户的钱之前「不得已」要先跟创投拿钱,有的是为度过难关、有的是为拓展市场。虽然说创投看的就是你未来能否「变现」,但是到了这种场合还是要放低身段。Launchpad 上有个团队在跟评审对答时称发问评审「myopic」,虽然该评审相当大方的一笑带过,不过相信这位小姐的强悍作风会是日后募集资金甚至跟客户沟通时的一大阻碍。如果你没有吓死人的专利技术,就不要有吓死人的脾气。

3. 面向世界的第一步-语言

台湾的软体开发跟介面设计人力,绝对有国际化的竞争力,但是语言是罩门。这次的 Launchpad 上台的团队需要全程以英文 present、跟评审对答,如果不能清楚的表达自己的意见给台下的来宾跟台上评审知道,就丧失了那几分钟传达跟沟通的宝贵机会。就算不参加这种选秀,也是要面对的是自己的服务能否为更多人所用的决定。在地化服务需要在地语言,但如果想拓展市场,提供不同语言的服务介面是必要的,或是一开始就提供不需要依赖文字语言就能容易理解的产品。

台湾的 Cardinal Blue 也是 Launchpad 的入围者之一,虽然没有获得首奖,但是两位上台的团队成员勇气可嘉。恭喜 Cardinal Blue 入选 500 Startups program,预祝在进驻 Mountain VIew 的这几个月获得所需要的一切帮助。